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 USA:Tempête Harvey : trois questions sur l'usine chimique Arkema, où des explosions ont retenti au Texas

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MessageSujet: USA:Tempête Harvey : trois questions sur l'usine chimique Arkema, où des explosions ont retenti au Texas   Jeu 31 Aoû - 12:03

Tempête Harvey : trois questions sur l'usine chimique Arkema, où des explosions ont retenti au Texas

Deux explosions et des émanations de fumée noire ont été signalées sur le site de l'usine chimique d'Arkema à Crosby, au Texas (Etats-Unis). Ces explosions sont dues à l'ouragan Harvey, dont les pluies empêchent la réfrigération des produits chimiques.




"Nous nous préparons à Crosby à ce que nous estimons être un scénario du pire." Les paroles du PDG de l'usine chimique du groupe français Arkema, située à Crosby, à quelques kilomètres de Houston (Texas), ne sont pas rassurantes. L'usine, qui fabrique des péroxydes organiques, vient de subir deux explosions. Il s'agit des conséquences du passage de la tempête Harvey. Franceinfo répond à trois questions sur la situation.




Pourquoi y a-t-il eu des explosions ?

Cette usine fabrique des péroxydes organiques, une substance chimique inflammable qui entre dans la fabrication du plastique. Le site de 20 minutes explique surtout qu'ils doivent être conservés dans des endroits réfrigérés : "A température ambiante, une réaction en chaîne de décomposition accélérée entraîne une libération intense d’énergie sous forme de chaleur." Or, les inondations ayant entraîné des pannes d'électricité, ces produits ne sont plus réfrigérés : c'est ce qui a entraîné l'explosion.
Dans un communiqué publié le 30 août, Kenneth Rowe, le PDG de l'usine d'Arkema, explique pourtant avoir mis en place une procédure d'urgence. Mais la puissance des inondations et des pluies ont mis hors service les infrastructures de secours. "Actuellement, nous avons 1,80 m d'eau dans l'usine. Nous avons perdu l'alimentation électrique d'urgence et deux sources d'alimentation de secours, a-t-il expliqué dans un communiqué. En conséquence, nous avons perdu les capacités indispensables de réfrigération des matériaux sur le site qui pourraient donc maintenant exploser et causer un incendie intense", a-t-il ajouté.
Citation :
Statement regarding Arkema facility and evacuation. pic.twitter.com/gmnvQBDRFi
— Harris Co. FMO (@hcfmo) 29 août 2017

Pourquoi l'explosion était inévitable ?  



Les produits ont donc été déplacés dans des conteneurs réfrigérés par des moteurs diesel – sauf que, de l'aveu d'Arkema, "la réfrigération de quelques-uns de ces containers est également interrompue du fait de la montée des eaux qui a coupé les moteurs"
"La hauteur des eaux et le manque d'électricité ne nous donnent aucun moyen d'empêcher" l'explosion, a expliqué Kenneth Rowe, alarmiste. C'est le 31 août, vers deux heures du matin heure locale que le Centre d'opérations d'urgence du comté de Harris a reporté deux explosions et des fumées noires, selon l'entreprise. "Le feu se produira. Il ressemblera à un feu déclenché par de l'essence : il sera explosif et intense", avait averti de son côté la porte-parole de la société, Janet Smith, à Associated Press, le jour précédent.

Quelles mesures ont été prises ?



Dans un communiqué, l'usine Arkema a annoncé que les autorités avaient demandé l'évacuation du site, le 28 août, "pour la protection des employés". Elles ont également procédé a l'évacuation des résidents du comté de Harris, dans un rayon de 2,4 km autour de l'usine chimique. "Il s'agit uniquement d'une mesure de précaution", a souligné dans un communiqué le chef des pompiers de ce comté, qui comprend aussi la ville de Houston.
Le New York Times (en anglais) rapporte que dans sa plus récente version d'évaluation des risques, Arkema estime, dans le pire des scénarios, que plus de 1,1 million de résidents pourraient être impactés dans un rayon de 37 km. Le groupe chimique français a cependant précisé que "plusieurs mesures de prévention et de réduction" des risques avaient été prises, notamment pour réduire la quantité de substances libérées, ce qui rendrait ce scénario catastrophe "très peu probable".


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